Open Access Open Access  Restricted Access Subscription or Fee Access

Conscripting Canada’s Past: The Harper Government and the Politics of Memory

Yves Frenette

Abstract


In this critical commentary on the political uses of memory in contemporary Canada, the author examines the conscription of the Canadian past by the Harper government since it came to power in 2006. He shows how the conservatives’ reconstruction of the nation’s past serves their broader project of reconstructing the nation tout court. Moreover, he presents the various strategies they have deployed to remake Canada’s history in their own image: the increased emphasis on military history and on the ties that bind Canadians to the monarchy; the endeavour to cast the War of 1812 and the First World War as foundational events in the making of modern Canada; the creation of the Canadian Museum of History. The author also discusses the dismantling of Library and Archives Canada, the main repository of the nation’s memory.

Dans ce commentaire critique sur les usages politiques de la mémoire dans le Canada contemporain, l’auteur se penche sur l’embrigadement du passé canadien par le gouvernement de Stephen Harper, depuis son accession au pouvoir en 2006. Il montre comment la reconstruction du passé de la nation s’inscrit dans la volonté refondatrice des conservateurs et il présente les stratégies déployées par ces derniers pour refaire l’histoire du Canada à leur image: mise en exergue des liens unissant les Canadiens a` la monarchie et de l’histoire militaire, tentative de faire de la Guerre de 1812 et de la Première Guerre mondiale des évènements fondateurs du Canada moderne, création du Musée canadien de l’histoire. En parallèle, l’auteur présente le démantèlement dont est victime Bibliothèque et Archives Canada, le principal dépositaire de la mémoire canadienne.


Keywords


politics of memory; history and memory; history of Canadian conservatism; Canada and the monarchy; politiques mémorielles; histoire et mémoire; histoire du conservatisme canadien; le Canada et la monarchie

Full Text:

PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.



Canadian Journal of History/Annales canadienne d'histoire     |     University of Toronto Press, Journals